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“第一次留學的經歷”

發布時間:2011-5-23 文字大。  打。打印此文

    在北京見到端莊嫻雅的生物學教師王志美時,記者有些激動,因為聯系她整整一年多,終于見面了,而且幾天后她將返回美國。

    1934年出生的王志美是上海人,回憶起當年入選首批公派赴美留學的隊伍,和幾乎所有的訪問學者一樣,她頗為感慨。

    ●終于開始搞科研了

    1960年王志美從北京大學生物系生物化學專業畢業留校任教,經歷了一系列“運動”后遭遇“文革”,她被送進校辦工廠,所做工作離所學專業相距甚遠,更談不上搞科研。王志美至今記得,當年為了給工人們解釋生物化學公式,她在黑板上畫小老鼠首尾相連的圖畫來形象表述淀粉的結構。

    1972年,王志美為入學的“工農兵大學生”上課,談不上從事心愛的科研。她還帶學生去制革廠、醬油廠、地毯廠等工廠勞動學習。一些學生與她相處很好,至今還保持聯系。在廠里無法教學生專業知識,工廠的實際問題又無從下手解決,為此,王志美十分困惑。

    1978年,國家公開選拔出國留學人員時,王志美是北京大學校長周培源教授的秘書。她回憶說:“有一天,我路過一間辦公室,偶然聽到兩位同事在討論參加出國考試,隨口一問,原來有這樣的大事情,我抱著試試看的心態報了名。我的英文是在中學念的,后來在北大,有時去圖書館閱讀英文文獻,但很少練習口語,好在英語口試不難。我們生物系一共有5個人通過考試,我和上海同鄉潘惟鈞首批入選!

    王志美最看重的是:“啊,終于開始搞科研了!彼褍蓚上小學的女兒留給丈夫照顧,飛往美國。

    ●越過難關漸入佳境

    來到美國,王志美先后去了兩個學術機構學習:加州伯克利大學和NIH(美國國立衛生研究院),學習酶學和蛋白質生物化學。

    那年的王志美已45歲,口語基礎差,相當長一段時間,接聽電話對她而言仍然有心理負擔。如今英語流暢的王志美回憶:“我和另一位同學給學校打電話詢問一些事,兩人互相推著要對方打,最后只好把要問的問題先寫在紙上才敢打電話!

    為了強化英文,王志美借來英文版《安娜·卡列尼娜》,拿著字典閱讀,看到后來,字典漸漸用得少了。還有一點王志美很難忘,就是房東太太很健談,對她的口語幫助很大。

    王志美跟隨在酶研究領域很有名氣的沙赫曼教授學習。教授要求很嚴,要求學生撰寫各種報告。這可把王志美難住了,恰好系里有一位臺灣學者Ying在為教授當助理,每當王志美匯報研究成果時,教授都會要求Ying在一旁兼做翻譯。

    10年 “文革”使國內的生物學陷于停頓,王志美來到加州伯克利大學的第一件事,就是到圖書館找一篇期待已久的論文,主題是關于“基因序列檢測”!拔耶敃r非常想知道究竟是通過何種方式檢測出基因的序列,這篇論文解開了我多年來心頭的困惑,看后恍然大悟,同時也深感國內外科研的差距!蓖踔久勒f。

    面對學術上的差距,她頭一次感到了壓力。王志美還記得最初到伯克利時,見到整整一屋子的生物化學儀器時的心靈震撼——這樣的設備在國內聞所未聞。

    王志美到美國1年后寫出了一篇酶學方面的論文,在《美國科學院院報》上發表。1年半后,王志美來到NIH學習,已能熟練地開展科研。在那里,她又完成了1篇關于蛋白質全部序列的研究論文。

    1982年初,王志美用自己的津貼購買了一臺機器帶回北大生物系。

    ●經歷留學生派遣制度變化

    回國后,王志美被安排從事外事工作,可見她的英語突飛猛進。她曾為國內著名酶學專家鄒承魯教授實驗室的學術交流做翻譯,大家十分滿意。

    王志美認為,當年首批歸國學者開闊了眼界,帶回了外部世界的信息,而且通過實踐和探索為留學生派遣制度的完善提出了不少意見。

    “當年我們的經歷,現在聽起來覺得可笑,但確實是30多年前的真實狀況!蓖踔久阑貞浾f,比如裝電話,剛到華盛頓時,大家租住在一棟房子里,為了省錢不裝電話。當時國內極少家庭有電話,可是當地華僑華人見到大陸來了人,非常興奮,都想前來看望,卻因為沒有電話沒辦法聯系。中國駐美聯絡處的官員聽說后,覺得這么多人怎么能連部電話都沒有呢?馬上裝,1個月以后,中國學者的住宅里有了一部電話。

    對美國學校向留學生發獎學金的問題,王志美前后經歷了4個紅頭文件。最初不允許公派留學生接受校方獎學金,收了就要上交?蛇@樣一來,校方堅決反對。于是,對學校獎學金的問題,中國教育部門多次修改規定,最后妥善解決了問題,F在看來這當然不成問題,但在改革開放之初,看來簡單的事情解決起來都費了一番周折。

    1985年,王志美再次赴美到NIH做基因學術研究,定居美國。

文章:““第一次留學的經歷””正文完
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